Kisah Dibalik J.K. Rowling’s Harry Potter Series

Joanne “Joe” Rowling lahir dekat Bristol, Inggris, pada tahun 1965. Dia menghadiri sekolah-sekolah lokal dan “Hermione didasarkan pada saya — pada usia 11 tahun,” katanya. Dia mendapat gelar B.A. dalam bahasa Inggris dan Klasik di Universitas Exeter dan pada tahun 1990, sementara dalam perjalanan kereta yang tertunda, mencatat catatan tentang seorang anak laki-laki yang menghadiri sekolah sihir. Pada tahun 1994 ia pindah ke Edinborough, Skotlandia, untuk berada di dekat saudara perempuannya. Bercerai, menganggur, dan hidup dengan tunjangan negara, ia menyelesaikan novel pertamanya, menulis di kafe lokal karena ia akan mengajak putrinya Jessica keluar untuk berjalan-jalan dan, ketika ia tertidur, akan membungkuk ke kafe terdekat dan melanjutkan ceritanya.

Dia menyelesaikan Harry Potter dan the Philosopher’s Stone pada tahun 1995 dan menemukan agen yang menyerahkan naskah itu kepada dua belas penerbit, semuanya menolaknya. Ketigabelas, penerbit kecil di Bloomsbury, menerimanya karena anak perempuan berusia delapan tahun dari ketua membaca bab pertama dan “menuntut yang berikutnya.” Rowling menerima uang muka sebesar 1.500 pound, sekitar jumlah dolar yang sama pada waktu itu. .

Buku ini diterbitkan pada tahun 1997 dengan cetakan pertama seribu salinan, lima ratus di antaranya dibagikan gratis ke perpustakaan. Salinan tersebut sekarang dijual seharga antara $ 25.000 dan $ 35.000. Rowling menerima hibah dari Dewan Seni Skotlandia sebesar 8.000 poundsterling untuk membuatnya terus menulis, dan faktanya buku pertama itu diberi nama Buku Anak-anak Inggris Tahun Ini. Itu diterbitkan di Amerika Serikat pada tahun 1998 oleh Skolastik setelah mereka memenangkan lelang. Atas protes penulis, Scholastic mengubah nama buku menjadi Harry Potter dan Batu Bertuah.

Seri ketujuh dan terakhir Harry Potter diterbitkan pada 21 Juli 2007, dan terjual lebih dari 250.000 kopi dalam 24 jam pertama. Lebih dari delapan juta kopi telah terjual semuanya, dan J.K. Rowling sekarang adalah penulis wanita terkaya dalam sejarah, dengan kekayaan bersih untuk buku-buku itu sendiri diperkirakan bernilai lebih dari delapan miliar dolar. Nah, menurut pendapat saya yang sederhana “Joe” Rowling layak menerima setiap sen dari itu. Buku-buku menjadi lebih baik dan lebih baik seiring berjalannya waktu, dan yang terakhir — saya benar-benar berharap ini adalah yang terakhir — adalah yang terbaik dari semuanya. Saya membacanya selama empat hari pertama dan kemudian bergabung dengan John dan Sally serta dua cucu kami, Sam dan Charlie, sementara mereka membaca seratus halaman terakhir dengan keras satu sama lain. Kami menyadari bahwa ribuan orang melakukan hal yang sama pada saat yang bersamaan. Mungkin setengah dari mereka adalah anak-anak, tetapi setengah lainnya adalah orang dewasa, bahkan orang tua seperti saya. Ternyata sulit bagi beberapa orang dewasa untuk mengakui ini, tetapi yang bisa saya katakan adalah saya minta maaf kepada mereka.

Mengapa kesuksesan luar biasa ini datang ke Rowling? Apakah dia punya rahasia? Jika ya, apa itu?

Saya pikir tidak ada rahasia. Di satu sisi, dia melakukan apa yang semua penulis novel, dan terutama seri novel, lakukan: Dia membayangkan situasi dan menciptakan karakter dan peristiwa. Dia menciptakan dunia, orang-orang yang mendeskripsikannya, membuat kita peduli tentang itu. Dia menceritakan kisah-kisah yang bagus, memastikan untuk membangun ketegangan. Dia membuat kita lebih lapar, yang merupakan seri terbaik.

Kisah Rowling dibuka di sekolah khusus tempat para siswa diajarkan tentang sihir — apa itu dan bagaimana melakukannya. Tidak mudah untuk sampai ke sekolah ini, karena Anda harus tahu tempat rahasia di mana Anda bisa naik kereta khusus. Ketika Anda tiba di sekolah Anda menemukan bahwa itu terlalu istimewa, rahasia. Tidak sembarang orang bisa pergi ke sana. Itu menyenangkan. Ini awal yang bagus.

Karakternya juga menarik, tapi tidak unik. Ada seorang gadis dan dua anak laki-laki; mereka mulai sebagai anak-anak dan tumbuh sebagai tujuh tahun berlalu. Ada keluarga dan salah satu anak laki-laki akhirnya jatuh cinta pada saudara laki-laki yang lain. Itu bagus tapi juga tidak unik. Ada sesuatu yang sangat istimewa tentang bocah lelaki pertama itu. Dia memiliki masa lalu yang tragis; orang tuanya terbunuh ketika dia masih kecil, ibunya, ketika dia mencoba melindunginya: menyerahkan hidupnya untuk menyelamatkannya. Ini bagus; itu menambahkan catatan tragis bahkan jika karakternya hanya anak-anak dan kemudian remaja.

Keadaan di sekitar kematian orang tua bocah itu misterius, dan itu bagus. Beberapa jenis kejahatan terlibat; hanya sangat lambat kita mulai memahami bahwa kejahatan diwakili oleh satu individu yang tumbuh lebih kuat saat seri berlanjut. Dalam buku terakhir dia menjadi sangat berkuasa, dan tidak ada harapan yang tersisa untuk dunia.

Atau begitulah tampaknya, bahkan bagi Harry, si bocah-pahlawan. Tetapi keberaniannya, yang selalu luar biasa, memungkinkan dia untuk menghadapi prospek kematian tertentu jika dia tidak menyerah pada tuan jahat. Meski begitu, dia tidak menyerah.

Keberaniannya, dalam analisis terakhir, lebih besar daripada musuhnya. Ini adalah keberanian Harry yang indah, saya pikir, itulah yang membuat seri ini unik. Kami menerimanya, kami percaya. Kami takut padanya di akhir seri; kita tidak bisa melihat jalan keluar. Tapi Harry Potter bisa. ~ Charles Van Doren